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Durante o reinado de mão-de-ferro de Joseph Stalin, 14 milhões de pessoas acabaram em gulags soviéticos, onde foram forçados a literalmente trabalhar até a morte.

Durante os dias de ditadura de Stalin, uma palavra errada poderia terminar com a polícia secreta à sua porta, pronta para arrastá-lo para um gulag soviético – um dos muitos campos de trabalho forçado onde os internos trabalhavam até morrerem. Os historiadores estimam que quase 14 milhões de pessoas foram jogadas em um gulag durante o reinado de Stalin.

Alguns eram presos políticos, reunidos nesses locais, por falar contra o regime soviético. Outros eram criminosos e ladrões. E alguns eram apenas pessoas comuns, pegos por uma palavra indelicada sobre um oficial soviético.

Mais detentos ainda vieram do Bloco Oriental da Europa – os comunistas conquistaram países da Europa que se tornaram subservientes ao regime soviético. As famílias de padres, professores e figuras importantes seriam reunidas e enviadas para os campos de trabalho, mantendo-as fora do caminho enquanto a União Soviética (URSS) sistematicamente apagava sua cultura.

Onde quer que os detentos do gulag viessem, seu destino era o mesmo: trabalho árduo em locais congelados e remotos, com pouca proteção do frio e quantidade reduzida de comida. Essas fotografias contam a sua história.

A história do gulag soviético

A história dos campos de trabalho forçado na Rússia é longa. Os primeiros exemplos de um sistema penal baseado no trabalho remontam ao império russo, quando o czar instituiu os primeiros acampamentos “katorga” no século XVII.

Katorga foi o termo para uma decisão judicial que exilou o condenado à Sibéria ou ao Extremo Oriente russo, onde havia poucas pessoas e menos cidades. Lá, os prisioneiros seriam forçados a trabalhar na infra-estrutura profundamente subdesenvolvida da região – um trabalho que ninguém realizaria voluntariamente.

Mas foi o governo de Vladimir Lenin que transformou o sistema gulag soviético e o implementou em grande escala.

No rescaldo da revolução de outubro de 1917, líderes comunistas descobriram que havia uma série de “ideologias perigosas” e “pessoas flutuando em torno da Rússia” – e ninguém sabia o quão fatal seria se uma nova “ideologia inspiradora” pudesse ser melhor do que ideologia assassina dos líderes da Revolução Russa.

Eles decidiram que seria melhor se aqueles que discordassem da nova ordem comunista encontrassem outro lugar para viver – e se o Estado pudesse lucrar com o trabalho escravo ao mesmo tempo, melhor para a revolução. Para os comunistas, os fins justificam os meios.

Publicamente, eles se refeririam ao sistema katorga atualizado como uma campanha de “reeducação social”; Através do trabalho árduo, os elementos não cooperativos da sociedade aprenderiam a respeitar as pessoas comuns e amar a nova ditadura do proletariado.

Enquanto Lenin governava, havia algumas questões sobre a moralidade e a eficácia do uso do trabalho forçado para trazer trabalhadores exilados para o rebanho comunista. Essas dúvidas não impediram a proliferação de novos campos de trabalho – mas fizeram progressos relativamente lentos.

Tudo isso mudou quando Joseph Stalin assumiu o poder após a morte de Lenin, em 1924. Sob o domínio de Stalin, as prisões gulag soviéticas se tornaram um pesadelo de proporções inimagináveis e historicamente ultrajantes.

Stalin transforma o gulag soviético

A palavra “gulag” nasceu como um acrônimo. Representava “Glavnoe Upravlenie Lagerei” ou, em português, “Administração Geral de Acampamentos”.

Mapa que mostra todos os Gulags Soviéticos. Esse mapa pode ser visualizado aqui.

Dois fatores levaram Stalin a expandir as prisões do gulag em um ritmo impiedoso. A primeira foi a necessidade desesperada da União Soviética de se industrializar.

Embora os motivos econômicos por trás dos novos campos de trabalho prisional tenham sido debatidos – alguns historiadores acham que o crescimento econômico era apenas uma vantagem conveniente do plano, enquanto outros acham que ajudou a prender – poucos negam que o trabalho prisional tenha desempenhado um papel importante na União Soviética. nova capacidade de colher recursos naturais e assumir grandes projetos de construção.

A outra força em ação foi a Grande Expulsão de Stalin, às vezes chamada de Grande Terror. Foi uma repressão a todas as formas de dissidência – real e imaginada.

Enquanto Stalin procurava consolidar seu poder, a suspeita recaía sobre os membros do partido, camponeses “ricos” chamados de kulaks, acadêmicos e qualquer um que dissesse ter murmurado uma palavra contra a direção atual do país. Nos piores dias da depuração, bastava simplesmente relacionar-se com um dissidente – nenhum homem, mulher ou criança estava acima de qualquer suspeita.

Em dois anos, cerca de 750.000 pessoas foram executadas no local. Um milhão a mais escapou da execução – mas foram enviados para os gulags.

Vida diária em um gulag soviético

Nos campos de trabalho forçado, as condições eram brutais. Prisioneiros mal se alimentavam. Haviam histórias dizendo que os prisioneiros eram sido pegos caçando ratos e cães selvagens, roubando qualquer coisa viva que eles pudessem encontrar para comer.

Enquanto passavam fome, eles trabalhavam literalmente até os ossos, usando suprimentos geralmente desatualizados para fazer trabalhos intensos. O sistema gulag soviético, em vez de confiar na tecnologia cara, jogou a força de milhões de homens escravos para trabalharem com martelos e foices. Os presos trabalhavam até desmaiarem, muitas vezes literalmente morrendo.

Esses trabalhadores trabalhavam em projetos maciços, incluindo o Canal Moscou-Volga, o Canal do Mar Báltico Branco e a Rodovia Kolyma. Hoje, essa rodovia é conhecida como a “Estrada dos Ossos” porque muitos trabalhadores morreram construindo-a e usaram seus ossos na fundação da estrada.

Nenhuma exceção foi feita para as mulheres, muitas das quais só foram presas por causa dos crimes hipotéticos de seus maridos ou pais. Seus relatos são alguns dos mais angustiantes que emergiram das prisões dos gulags.

Mulheres nos gulags

Embora as mulheres estivessem alojadas em quartéis separados dos homens, os generais do acampamento pouco faziam questão de realmente separar os gêneros. Prisioneiras do sexo feminino eram frequentemente vítimas de estupro e violência nas mãos de detentos e guardas. Muitos relatam que a estratégia de sobrevivência mais eficaz era pegar um “marido da prisão” – um homem que trocaria proteção ou rações por favores sexuais.

Se uma mulher tivesse filhos, ela teria que dividir suas próprias rações para alimentá-los – às vezes com apenas 140 gramas de pão por dia.

Mas para algumas das prisioneiras, simplesmente ser autorizada a manter seus filhos era uma bênção; muitas das crianças nascidas nos gulags foram enviadas para orfanatos distantes. Suas certidões de nascimento eram frequentemente perdidas ou destruídas, tornando um reencontro materno algum dia quase impossível.

Depois da morte de Stalin, em 1953, o zelo que enviara milhares de pessoas às prisões do gulag a cada ano desaparecia. Nikita Khrushchev, o próximo a tomar o poder, denunciou muitas das políticas de Stálin e deu ordens para libertar somente os presos por pequenos crimes e os dissidentes políticos.

Quando o último gulag soviético fechou seus portões, milhões já haviam morrido, e não havia como voltar atrás. Alguns trabalharam até a morte, alguns morreram de fome e outros foram simplesmente arrastados para a floresta e fuzilados por discordarem do comunismo. É improvável que o mundo tenha uma contagem precisa das vidas perdidas nos campos de trabalho forçado, produzidos pelo regime comunista.

Embora os sucessores de Stalin governassem com uma mão mais gentil, o dano havia sido feito. Líderes intelectuais e culturais foram exterminados e as pessoas aprenderam a viver com medo..

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