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“Como as pessoas podem me odiar, quando nem me conhecem?”

Essa é a pergunta que leva ao assunto de um documentário fantástico na Netflix chamado “Accidental Courtesy: Daryl Davis, Race, and America“, dirigido por Matt Ornstein.

Nos últimos 30 anos, o músico de soul Daryl Davis tem viajado pelos EUA em busca de uma resposta da maneira mais perigosa possível para um negro na América: se envolvendo diretamente com os membros da Ku Klux Klan.

Ele convidou os membros do KKK para sua casa, e teve inúmeras conversas e, por mais improvável que pareça, agora considera alguns deles seus amigos.

Daryl pode dizer que ele realmente não está fazendo nada de especial, além de tratar seus inimigos com respeito e bondade, na esperança de dissuadi-los de suas visões odiosas.

Algumas pessoas agora adotam essa abordagem mesmo para discordâncias triviais e acadêmicas.

No entanto, isso é algo que quase ninguém mais tem coragem de fazer, mesmo quando os riscos são consideravelmente menores.

As discordâncias são estressantes e difíceis, e quanto mais horrível o ponto de vista de outra pessoa, mais fácil é descartar as pessoas que sustentam essas crenças como lixos desumanos, que simplesmente não podem ser justificadas. As mídias sociais também tornaram a desumanização das pessoas consideravelmente mais fácil, pois todos nós interagimos com pessoas de todo o mundo sem nunca ver seus rostos ou considerar seus sentimentos.

Como resultado, vivemos um tempo cada vez mais polarizado, quando muitas pessoas dizem que a única resposta para o ódio e para idéias terríveis é enfrentá-las com ainda mais ódio, mais raiva, indignação e até violência.

E não é apenas um problema quando se lida com as piores idéias da história humana, como o estatismo, a supremacia racial, o sionismo, o comunismo e o fascismo. Algumas pessoas agora adotam essa abordagem mesmo para discordâncias triviais e acadêmicas.

Não gosta de um palestrante vindo ao campus? Silencie-o e impeça-o de entrar no auditório.

Não gosta do que um amigo do Facebook tem a dizer? Bloqueie-o.

E, claro, se você acha que alguém que você conhece é um estatista, supremacista branco, comunista, sionista ou um neonazista, a única coisa que resta a fazer é dar um soco na cara dele.

Agir com truculência não funciona

Considere que a maior parte da história humana está cheia de pessoas, permitindo que suas divergências se transformem em uma guerra sangrenta e horrível. Lidar com nossos adversários pacificamente por meio de conversas, foi o que permitiu nos tornar mais civilizados. Portanto, a escalada de conflitos em violência deve ser vista como o pior tipo de falha social.  

Além disso, bater em pessoas que discordam de você, não vai faze-las mudar de ideia. Mas então, ainda temos que responder essa pergunta difícil:

Quando as pessoas acreditam em coisas mal-intencionadas ou terríveis, como convencemos elas a parar de acreditar nas más idéias e a fazê-las começar a acreditar nas boas?

A julgar pelas mídias sociais, muitas pessoas parecem acreditar que é eficiente gritar com as pessoas, insultá-las e ridicularizá-las até que mudem de ideia. Infelizmente, por mais libertador que pareça liberar sua raiva contra pessoas terríveis, essa simplesmente não é uma estratégia eficaz para reduzir a quantidade de pessoas que mantêm idéias terríveis.

As amígdalas infladas das pessoas podem realmente fazer os outros ignorarem as suas mentes racionais e criar uma resposta de luta ou fuga quando se sentem atacadas por berros, ataques e confrontos agressivos.

De fato, se você fizer isso, seus oponentes (e ainda mais pessoas que simpatizam com seus pontos de vista, ou apenas se veem como parte do mesmo grupo social) podem se afastar ainda mais, se agarrando as suas más idéias de antes como uma forma de se proteger.

A evidência da psicologia é bastante clara sobre isso.

Sabemos de estudos realizados por neurocientistas como Joseph LeDoux que a parte do cérebro que processa emoções cruas pode, na verdade, ignorar suas mentes racionais e criar uma resposta de luta ou fuga quando se sentem ameaçadas ou atacadas. O psicólogo Daniel Goleman chamou isso de “sequestro de Amigdala” e não se aplica apenas a ameaças físicas.

A pesquisa existente apoia fortemente a abordagem de Daryl Davis.

Toda a identidade pessoal das pessoas costuma estar envolvida em suas crenças políticas ou filosóficas, e um forte ataque verbal contra essas crenças na verdade cria uma resposta no cérebro do alvo, semelhante a uma investida ameaçadora.

Mesmo apresentar fatos ou argumentos que conflitam diretamente com as crenças ou identidades essenciais das pessoas pode realmente fazer com que as pessoas se apeguem a essas crenças com mais firmeza depois de receberem evidências contrárias. Cientistas políticos como Brendan Nyhan e Jason Reifler estudam esse fenômeno há mais de 10 anos e o chamam de “Efeito Backfire“.

E quando as pessoas cujas mentes precisamos desesperadamente mudar são estatistas, sionistas, nazistas, racistas, fascistas, socialistas e comunistas, uma estratégia que realmente sai pela culatra e empurra mais pessoas para essas crenças é a última coisa que precisamos.

Princípios de persuasão

A boa notícia é que, além de saber o que não funciona, nós também sabemos muito sobre como falar com as pessoas de maneiras que são realmente convincentes – e as pesquisas existentes apoiam firmemente a abordagem Daryl Davis.

No livro do psicólogo Robert Cialdini, Influence, ele descreve o que chama de “Princípios de persuasão“.

Um desses princípios é chamado de “reciprocidade” e é baseado na idéia de que as pessoas se sentem obrigadas a tratá-lo da maneira que você as trata. Portanto, se você os tratar com bondade e humildade, a maioria das pessoas oferecerá a mesma cortesia. Por outro lado, se você os tratar com desprezo, bem… Não vai dar certo.

Outro princípio que Cialdini descreve é ​​a idéia de “gostar”.

É quase óbvio, mas acontece que se alguém gosta de você pessoalmente e acredita no que você gosta, é mais fácil convencê-lo de que vale a pena considerar sua maneira de pensar. Um passo fácil para ser amado é ouvir os outros e encontrar um terreno comum através de interesses comuns. Isso pode ser uma ponte – ou um atalho – para fazer com que outras pessoas o vejam como amigo ou parte de sua tribo.

Você pode pensar que alguém como Daryl Davis não teria nada em comum com um membro da KKK, mas, de acordo com Daryl, se você “passar 5 minutos conversando com alguém, é possível que encontre algo em comum com ela”, e se “gastar 10 minutos, e você com certezaencontrará algo em comum “.

No filme, ele se conecta com várias pessoas com base na música, e você pode ver essas conexões quebrando barreiras e proporcionando a muitos membros da Klan uma rara (e em alguns casos apenas) oportunidade de interagir com um homem negro, o tratando como um humano. Vale a pena respeitar, em vez de arrumar um inimigo.

Melhor ainda, ao longo do tempo, a formação desses relacionamentos teve um efeito colateral interessante.

Somente nas últimas duas décadas, mais de 200 dos mais ardentes supremacistas brancos da América deixaram a Ku Klux Klan e penduraram suas vestes e capuzes para sempre.

Muitas dessas roupas agora estão no armário de Daryl.

E, em muitos casos, essas conversões individuais têm consequências muito maiores e terminam os ciclos multigeracionais de fanatismo. Quando uma mãe ou um pai deixam a escuridão da Klan, eles também estão trazendo seus filhos para a luz com eles. Alguns desses casos são apresentados em “Cortesia acidental” e são indescritivelmente emocionantes.

Daryl Davis pode ser um modelo de como mudar a mente das pessoas e, com tudo o que está acontecendo no mundo hoje, precisamos de modelos de sucesso agora mais do que nunca.

Fazendo amigos a partir de inimigos

Há outro ponto em tudo isso que acho que muitas vezes não é dito.

A maneira de lidar com idéias erradas ou más não é gritando ou começar uma briga.

Ao contrário de Daryl, a maioria de nós não está realmente interagindo com os membros da KKK ou tentando mudar as mentes das pessoas de ideologias verdadeiramente más, e, no entanto, todos caímos na tentação de gritar e xingar e usar todas essas técnicas de influência, que são o oposto de nosso efeito pretendido ou desejado.

É fácil permitir que a indignação e a emoção nos levem a tratar outras pessoas como inimigos desumanos a serem esculachados, em vez de seres humanos a serem persuadidos.

Mas se as técnicas de Daryl podem funcionar para convencer os supremacistas brancos obstinados de que um homem negro – e talvez, eventualmente, todos os negros – são dignos de respeito, imagine quão eficazes eles podem ser quando surgem divergências com seus amigos, vizinhos e colegas de trabalho – trabalhadores que na verdade não odeiam você ou as coisas pelas quais você representa.

Quem sabe, se você tiver conversas mais genuínas com pessoas de fora da sua bolha, poderá até mudar um pouco para melhor também.

A “Cortesia acidental” nos ensina que a maneira de lidar com idéias erradas ou más não dão certo com um grito ou uma briga; elas dão certo quando você tem a coragem de fazer o que Daryl fez com a KKK, e fazer amigos a partir de inimigos.

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