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O libertário Irwin Schiff de 87 anos, que buscou a eleição para presidente em 1996 pelo Partido Libertário norte-americano, faleceu em 16 de outubro enquanto cumpria pena de prisão federal por se recusar a pagar o imposto de renda.

“Enquanto muitos libertários divergem da abordagem de Irwin Schiff no combate aos impostos, o tratamento que ele recebeu no tribunal e na prisão foi terrível”, disse Nicholas Sarwark, presidente da LNC. “Ele era um homem gentil e jovial que acreditava profundamente em uma causa que os libertários adotam: o imposto de renda federal deve ser abolido junto com os altos gastos governamentais que financia”.

Peter, filho de Irwin Schiff, escreveu:

“Meu pai cumpria uma sentença de catorze anos que ele começou a cumprir há dez anos, aos 77 anos. Essa sentença se transformou em sentença de prisão perpétua, pois meu pai não conseguiu sobreviver até a data planejada para o lançamento em 2017. No entanto, na realidade, a sentença de prisão perpétua equivale a uma sentença de morte. Meu pai morreu de câncer de pele que não foi diagnosticado nem tratado enquanto estava sob custódia federal. O câncer de pele levou a um surto virulento de câncer de pulmão que levou a vida apenas dois meses após o diagnóstico inicial.”

“A reviravolta desnecessariamente cruel em seus últimos anos ocorreu sete anos atrás, quando ele completou 80 anos. Naquele momento, o governo o transferiu de um campo federal de segurança extremamente baixa no estado de Nova York, onde ele estava a uma curta distância de carro de familiares e amigos, para um instituto federal de correção, primeiro em Indiana e depois no Texas. Isso foi feito especialmente para lhe dar acesso a melhores cuidados médicos. O problema era que meu pai foi forçado a viver isolado daqueles que o amavam. Dado que visitá-lo exigia vôos longos, aluguel de carros e estadias em hotéis, suas visitas eram poucas e distantes. No entanto, enquanto nessas supostas instalações médicas superiores, meu pai não recebeu praticamente nenhum tratamento médico, nem mesmo pelas cataratas que o deixaram literalmente cego.”

“No momento de seu diagnóstico, no início de agosto deste ano, ele recebeu quatro a seis meses de vida. Tentamos tirá-lo da prisão com compaixão, para que ele pudesse viver os últimos meses de sua vida com sua família, passando alguns momentos preciosos com os netos que mal conhecia. Mas ele não viveu o suficiente para que o processo burocrático fosse concluído. Dois meses após o início do processo, apesar da ajuda combinada de uma congressista democrata dos EUA e de um senador republicano nos EUA, sua petição ainda estava na mesa de alguém esperando por outra assinatura, mesmo que todos realmente o quisessem o libertar. Mesmo quando meu pai estava morrendo em terapia intensiva.”

“Como o câncer o consumiu, sua voz mudou, e o sistema telefônico da prisão não a reconheceu mais, então ele não pôde nem falar com os membros da família por telefone durante seu último mês de vida. Quando sua condição se deteriorou a ponto de precisar ser hospitalizado, funcionários do governo, seguindo cegamente as ordens, o mantiveram acorrentado à sua cama. Isso apesar do fato de que a fuga era impossível para um paciente terminal de 87 anos de idade, cego, que mal conseguia respirar e muito menos andar.”

“Se você concorda ou não com as opiniões de meu pai sobre o Imposto de Renda Federal ou a maneira pela qual ele é coletado, é difícil tolerar a maneira como ele foi tratado pelo nosso governo. Ele manteve suas convicções com tanta sinceridade e paixão que continuou a defendê-las até o último suspiro. Como William Wallace na cena final de Coração Valente, um governo opressivo pode ter conseguido matá-lo, mas eles não quebraram seu espírito.”

Descanse em paz, Irwin Schiff.

Artigo original aqui.

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