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Muitos estados e países em todo o mundo estão impondo outra rodada de quarentenas econômicas em um esforço para combater o coronavírus.

As ações certamente virão com uma série de consequências não intencionais devastadoras – destruição econômica, aumento da pobreza e deterioração da saúde mental entre eles – mas um novo estudo sugere que as quarentenas podem não alcançar aquilo que foram projetadas: salvar vidas.

Um novo estudo publicado pela Frontiers in Public Health concluiu que nem as quarentenas nem a rigidez das quarentenas foram correlacionadas com taxas de mortalidade mais baixas.

Os pesquisadores analisaram dados de 160 países nos primeiros 8 meses da pandemia, testando vários fatores – incluindo dados demográficos, saúde pública, economia, política e meio ambiente – para determinar como eles estão correlacionados com a mortalidade por COVID-19.

“O rigor das medidas estabelecidas para combater a pandemia, incluindo a quarentena, não parece estar relacionado com a taxa de mortalidade”, disseram os pesquisadores.

Os pesquisadores descobriram que o critério mais associado a uma alta taxa de mortalidade era a expectativa de vida, embora taxas de mortalidade COVID mais altas também tenham sido observadas em certas regiões geográficas.

“Fatores inerentes predeterminaram a mortalidade de COVID: entendê-los pode melhorar as estratégias de prevenção, aumentando a resiliência da população por meio de melhor condicionamento físico e imunidade”, disseram os autores.

Por um lado, as descobertas são surpreendentes. Afinal, as quarentenas resultaram em danos colaterais em massa: uma recessão global, milhões de empresas destruídas, dezenas de milhões de empregos perdidos, deterioração generalizada da saúde mental, um ressurgimento da pobreza global e surtos de suicídio.

Olhar para a destruição que as quarentenas provocaram apenas para descobrir que não conseguiram retardar a disseminação do vírus de maneira eficaz é enlouquecedor e, francamente, nauseante.

Por outro lado, as descobertas não devem ser terrivelmente surpreendentes. Meses atrás, os pesquisadores haviam compilado evidências empíricas suficientes para determinar o quão eficazes as quarentenas foram em domar o COVID-19.

“… há pouca correlação entre a severidade das restrições de uma nação e se ela conseguiu conter o excesso de fatalidades – uma medida que analisa o número geral de mortes em comparação com as tendências normais”, observou a colunista de dados de Bloomberg Elaine lá atrás em maio.

Desde então, as evidências só ficaram mais fortes. A Suécia, por exemplo, que optou por não impor quarentenas e lockdowns em março, viu sua classificação de mortalidade cair continuamente ao longo de 2020.

Em setembro, ao ultrapassar os Estados Unidos, a Suécia viu sua taxa de mortalidade por COVID cair para a 11ª maior do mundo. Sua taxa de 577 mortes por COVID por milhão de pessoas foi muito melhor do que muitos de seus vizinhos europeus que implementaram lockdowns rígidos, como o Reino Unido, Espanha, Bélgica e Itália. Desde então, a Suécia caiu ainda mais na lista, atualmente ocupando a 23ª posição no mundo.

Embora os críticos da estratégia de “abordagem mais leve” da Suécia apontem que sua taxa de mortalidade está bem acima de suas contrapartes nórdicas Noruega e Finlândia, muitos não percebem que a Noruega e a Finlândia tiveram políticas governamentais menos restritivas do que a Suécia durante a maior parte da pandemia.

A realidade é que as quarentenas vêm com incríveis danos colaterais, mas parecem fazer pouco ou nada para realmente desacelerar o coronavírus. É exatamente por isso que a Organização Mundial da Saúde mudou de discurso em outubro e começou a aconselhar as nações a se absterem de impô-las.

“As quarentenas têm apenas uma consequência que você nunca deve menosprezar, e isso é tornar as pessoas pobres muito mais pobres”, observou o Dr. David Nabarro, Encarregado Especial da OMS de COVID-19.

O Dr. Michael Ryan, Diretor do Programa de Emergências de Saúde da OMS, expressou um sentimento semelhante.

“O que queremos tentar evitar … são essas quarentenas massivas que punem tanto as comunidades, a sociedade e tudo o mais”, disse Ryan em uma entrevista coletiva em Genebra em outubro, acrescentando que às vezes são “inevitáveis”.

Apesar das evidências crescentes de que as quarentenas não funcionam e são incrivelmente prejudiciais, políticos e funcionários públicos em todo o mundo continuam a pressioná-las. Por quê? Porque as quarentenas são projetadas para salvar vidas e os especialistas não querem admitir que são impotentes para controlar o vírus.

Ao fazer isso, eles são vítimas de um engano perigoso: a falácia das boas intenções.

“Um dos grandes erros é julgar as políticas e programas por suas intenções e não por seus resultados”, advertiu certa vez o famoso economista Milton Friedman.

É hora de a classe intelectual admitir uma realidade básica sobre quarentenas.

Elas não são apenas terrivelmente destrutivas e uma afronta à liberdade. Elas estão realmente fracassando em salvar vidas.

Artigo original aqui.

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