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A idéia de uma “terceira via” na política econômica fascinou políticos, estudiosos, artistas e eleitores em todo o mundo. Surfando essa onda, o estado de bem-estar social se espalhou rapidamente nas últimas décadas.

Alguns chegam a dizer que os países nórdicos são a evidência definitiva de que é possível criar uma sociedade próspera e igualitária por meio da intervenção do Estado, misturando mercados livres com altos impostos, a fim de obter altos padrões de vida e uma menor diferença de desigualdade. Mas o assunto está realmente resolvido?

Bem, grande parte da América Latina conta outra história; uma história triste em que o estado de bem-estar social leva a uma economia perenemente fraca (com ciclos aparentemente intermináveis ​​de recessões e estagflações) e mantém muitos vivendo na pobreza.

Um registro ruim

As pessoas no Ocidente têm sido repetidamente informadas de que a maneira de reduzir a pobreza e conter a desigualdade social está aumentando o papel do governo na economia por meio da expansão dos serviços públicos e obras públicas.

Na América Latina, esse modo de pensar superou a dissidência.

Segundo os estudiosos , desde o início dos anos 70 o estado de bem-estar social foi implementado em toda a América Latina (em suas variações) em pelo menos dois tipos: (1) um sistema público universal de benefícios integrais, no qual o estado garante direitos sociais a todos (estilo nórdico); e (2) um sistema duplo que coloca os pobres para serem dependentes do setor público (cuidados de saúde e pensões, por exemplo), enquanto aqueles com renda mais alta são incentivados por meio de políticas a avançar em direção a um mercado privado (estilo alemão).

Qual foi o resultado?

Não podemos dizer muito bem sobre as taxas de crescimento econômico desses países. O PIB per capita da América Latina aumentou modestamente entre 1950 e 2006. No mesmo período, comparativamente, o leste da Ásia e o PIB mundial per capita rugiram. Em outras palavras, particularmente (e curiosamente) após o início da década de 1970, a América Latina perdeu participação relativa no lucro de forma consistente (ou seja, com desempenho insuficiente) em relação ao resto do mundo (em média). Verifique isso no gráfico abaixo:

PIB per capita para a América Latina (LA), Extremo Oriente (Ásia), o mundo e a Palavra em Desenvolvimento (Dworld). Fonte.

Por outro lado, podemos dizer algumas coisas (ruins) sobre os gastos públicos desses países, que dispararam. Isso não surpreende que, para os defensores de um forte estado de bem-estar social, a resposta para quase tudo (desde a redução da pobreza até o combate às recessões) seja aumentar os gastos públicos.

E os gastos certamente aumentaram, com enormes aumentos de dívida para acompanhar os gastos.

A dívida pública bruta como porcentagem do PIB no Brasil aumentou de 30,6% em 1995 para 87,87 % em 2018. Argentina e Chile seguiram o mesmo caminho. Na Argentina, a dívida cresceu de 25,74% do PIB em 1992 para 86,26 % em 2018 (atingiu 152,24% em 2002). No Chile, foram apenas 11,08% em 2011 e subiram para 27,16 % em 2019.

Funcionou? Ou seja, os gastos públicos impulsionaram essas economias? Certamente não.

Em muitas áreas, apenas mais crises foram o resultado.

Depois de encontrar alguma estabilidade, seguindo o Consenso de Washington por um tempo (em meados da década de 90), o Brasil foi abalado várias vezes ao longo dos anos 2000 e mergulhou em grave recessão em 2015, quando o crescimento do PIB caiu para -3,8 %. Essa foi a pior crise desde 1990. O real (moeda nacional) sofreu uma enorme desvalorização. A taxa de câmbio do dólar real passou de 1.829 em 2000 para 3.327 em 2015 . A inflação, que era de 1,65% em 1998, atingiu 10,67 % em 2015.

Na Argentina, não foi muito diferente: o crescimento do PIB (6% em 2011) sofreu altos e baixos e acabou despencando para -2,51 % até 2018. (Até o Chile sofreu uma desaceleração, com o crescimento do PIB caindo de 6,11% em 2011 para apenas 1,25 % até 2017.)

Mas por que os políticos continuam se voltando para o estado de bem-estar social – e, portanto, mais gastos do governo – como resposta para problemas econômicos na América Latina?

Isso ocorre porque os defensores do estado de bem-estar social são extremamente bem-sucedidos em colocar a culpa nos mercados ou em outras causas imaginadas. Se confrontados com a falta de crescimento suportada por um crescente estado de bem-estar social, os políticos costumam dar uma resposta como “esses números não provam nada! Os mercados são ainda piores… O imperialismo norte-americano é o problema… os capitalistas sempre encontram uma forma de explorar o povo”e assim por diante.

Na verdade, porém, o sucesso moderado que esses países tiveram foi devido à pouca liberdade de mercado existente.

Afinal, o historiador e sociólogo Rainer Zitelmann nos lembra que a fome e a pobreza não são combatidas através da ajuda, mas através do empreendedorismo e do capitalismo. Ele cita o ex-presidente senegalês Abdoulaye Wade, que disse:

Os países que se desenvolveram – na Europa, América (EUA), Japão, países asiáticos como Taiwan, Coréia do Sul e Cingapura – todos acreditaram no mercado livre. Não há mistério lá.

Se a América Latina deseja estados de bem-estar, deve primeiro abrir o caminho para mercados fortes, como já foi feito em partes do mundo que agora, infelizmente, esquecem a fonte de sua prosperidade e apontam erroneamente o estado de bem-estar como a razão de seu sucesso econômico.

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