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Artigo escrito por Allen Gindler, publicado no site do instituto Mises americano ( https://mises.org/wire/socialism-man-made-malthusian-trap ) e traduzido por Bruno Rohden

Apesar do significativo progresso econômico desde a antiguidade, a maioria das pessoas nas sociedades agrárias continuou a viver no mínimo de subsistência até os tempos modernos. No século XIX, dizia-se que essas sociedades caíam em uma “armadilha malthusiana”. A armadilha malthusiana descreve uma situação que mantém o crescimento populacional em linha com os recursos disponíveis. O aumento da renda per capita não era sustentável a longo prazo, pois o crescimento econômico era inevitavelmente consumido pelo aumento da população.

Os países da Europa Ocidental, no entanto, conseguiram escapar da armadilha malthusiana através da Revolução Industrial, que se acelerou no século XIX. Fugir da armadilha malthusiana significou um aumento no crescimento populacional e na prosperidade econômica para a grande maioria das pessoas. Por exemplo, a população da Europa mais do que dobrou entre 1800 e 1900, mas o declínio dos padrões de vida não acompanhou mais esse crescimento como nas sociedades pré-industriais. Historiadores econômicos explicaram que o fenômeno resultou de avanços tecnológicos, mudanças demográficas devido a padrões de casamento europeus (casando-se em anos posteriores, estabelecendo um lar separado, tendo menos filhos), e aumentando a inteligência humana. Todos os itens acima devem assegurar o excesso sistemático das taxas de crescimento da produção sobre a taxa de crescimento da superpopulação. Parece que um fator crucial precisa ser acrescentado à lista: o capitalismo em si, onde as leis econômicas são totalmente desdobradas e têm máxima manifestação e impacto na sociedade. A humanidade entrou num modo de produção capitalista, que se tornou possível limitando o absolutismo e a intrusão na economia, criando instituições democráticas e melhorando os direitos humanos, a supremacia do direito e sua aplicação uniforme.

A economia de mercado ideal emerge na sociedade que é descrita como uma coleção de numerosos produtores autônomos que atendem a múltiplos consumidores independentes e comercializam livremente mercadorias e serviços de acordo com as taxas estabelecidas no mercado pelo equilíbrio entre oferta e demanda. As pessoas se comportam de acordo com as regras e exercem livremente seu direito de entrar em uma transação comercial ou se recusar a participar. Tal sociedade é caracterizada pela primazia da propriedade privada, uma extensa divisão de trabalho e cooperação e ricos sortimentos de mercadorias e serviços. A liberdade econômica foi acompanhada por um alto grau de liberdade pessoal. A formação social mais próxima desse ideal passou a ser o capitalismo nos tempos dos liberais clássicos no decorrer dos estágios iniciais da Revolução Industrial.

Assim, já vemos o seguinte padrão: nas sociedades de caçadores-coletores, as leis econômicas tiveram manifestações mínimas, mas a influência mais prolongada (mais de 150.000 anos). A revolução agrícola criou comunidades mais estáveis ​​e seguras, mas elas se caracterizaram por uma falta de capital que levou ao baixo uso de fatores de produção mais produtivos. Baixos níveis de liberdade econômica pessoal também inibiram o crescimento e a produtividade. A industrialização, por outro lado, ofereceu uma fuga.

Mas a fuga nem sempre é permanente. Os governos socialistas muitas vezes agem para desfazer os benefícios da industrialização e do capitalismo. Historicamente, os regimes socialistas tentaram suprimir ou anular o funcionamento natural da escolha pessoal e da acumulação de capital nas economias. O socialismo, em geral, invade os direitos de propriedade privada, controla a economia e subordina a tomada de decisão individual ao coletivo. Nesse sentido, é apropriado supor que o socialismo levaria a sociedade de volta à armadilha malthusiana.

Vamos examinar essa hipótese à luz do caso da Venezuela. A Venezuela escapou da armadilha malthusiana apenas nos anos 30 do século passado, a julgar pela produção per capita do PIB (Figura 1). Segundo os estudiosos, no período entre 1920 e 1940, a taxa média de crescimento anual era de mais de 10%. De fato, para escapar da gravidade da armadilha, uma economia precisa de uma alta magnitude de aceleração. Agora é difícil acreditar, mas em 1950, o país ficou em quarto lugar no mundo em termos de PIB per capita. Infelizmente, assim que a Venezuela se estabeleceu como uma potência da América do Sul, o governo começou a implementar políticas econômicas a partir dos livros de receitas do socialismo. Sem dúvida, o país foi vítima das influências da União Soviética na América Latina durante a Guerra Fria. O principal ataque foi dirigido aos direitos de propriedade privada na indústria e na agricultura. No final da década de 1950, o governo nacionalizou a empresa de telefonia e fundou usinas metalúrgicas estatais e empresas petroquímicas e de petróleo. A autoridade iniciou a reforma agrária através da qual o estado praticamente expropriou terras de grandes proprietários de terras e redistribuiu-as entre novos agricultores. Apesar do contínuo crescimento econômico, a economia venezuelana foi envenenada pelo veneno do socialismo. Na década de 1970, a Venezuela era uma economia mista com uma parcela significativa de empresas estatais nos setores mais valiosos, que eram controlados por uma agência central de planejamento. Cada novo governo dobrou a implementação de medidas socialistas como uma maneira de resolver os problemas socioeconômicos que a sociedade enfrenta. Foi uma tendência contínua de nacionalização das indústrias, controle de preços e salário mínimo, sindicalização, imposição de novos impostos e administração de taxas de câmbio e juros.

A alta receita do boom do petróleo alimentou a economia; no entanto, o governo passou por uma enorme farra de gastos. As pessoas e os negócios remanescentes passaram a viver da generosidade do Estado, em vez de criar riqueza por si mesmos. Em 1980, o crescimento econômico estagnou e, na década seguinte, a economia da Venezuela sofreu estagnação. Reformas liberais parciais empreendidas pelo governo em conjunto com o FMI não puderam desviar uma tendência desfavorável. Vários anos frutíferos em meados da década de 2000, devido a um superlucro de preços sem precedentes para produtos petrolíferos, foram o último suspiro antes de a economia despencar após a correção do mercado. A economia exibia crescimento negativo, hiperinflação, empobrecimento extremo da população, déficit de alimentos básicos e produtos de consumo. Como alguém pode explicar tais eventos infelizes? O socialismo afeta negativamente as liberdades pessoais e econômicas – os componentes essenciais dos sistemas socioeconômicos que estão sujeitos às leis econômicas universais e naturais. A implementação de medidas socialistas inibiu o fluxo natural das forças de mercado na esfera econômica oficial e as canalizou para a sombra.

A Venezuela caiu na armadilha socialista malthusiana criada pelo homem. A armadilha malthusiana socialista é uma condição de zugzwang político-econômico, quando cada movimento consecutivo leva a uma situação ainda pior. O que quer que o governo faça sob a ótica do modo de pensar socialista terá um efeito negativo cumulativo sobre o bem-estar das pessoas. A Venezuela entrou no território de uma crise humanitária, que se manifestou em fome generalizada e enfraquecimento da atenção à saúde. “Um Adeus à Esmola: Uma Breve História Econômica do Mundo”, de Gregory Clark, determinou a ingestão diária média de energia de alimentos per capita de cerca de 2.300 kcal/pessoa/dia ou menos, como é típico daqueles sistemas sociais que não escaparam da armadilha malthusiana. Ao mesmo tempo, a OMS estabeleceu 2.100 kcal/pessoa/dia como uma norma diária mínima. A Figura 2 mostra que, mesmo durante os anos de crescimento estável do PIB em 1960-1970, os venezuelanos tiveram problemas de abastecimento de alimentos. Isso pode ser uma evidência de uma reforma agrária socialista no final dos anos 50. Além disso, a incapacidade de alimentar o seu povo é uma característica comum de todos os regimes socialistas. O país contava com importações de alimentos e, quando o preço do petróleo era alto, o consumo de alimentos aumentava. Na armadilha malthusiana socialista, as pessoas enfrentavam fome aguda. O estudo recente revelou que os venezuelanos perderam uma média de 11 quilos em peso corporal em 2017. Portanto, ambos os índices mostram que o socialismo levou o país à armadilha malthusiana. Em contraste com a armadilha original que todas as sociedades costumavam experimentar em sua história, a armadilha malthusiana socialista é feita pelo homem. A miséria econômica não foi causada por uma guerra em grande escala ou por um desastre natural de proporções bíblicas. Em vez disso, a Venezuela tinha todos os ingredientes para o sucesso, o que faltava à sociedade pré-industrial, mas entrou no território inexplorado do socialismo e perdeu a aposta.

O socialismo, como um regime de ignorância intencional de leis econômicas fundamentais e analfabetismo econômico, leva a sociedade de volta à armadilha malthusiana. A Venezuela é um exemplo vívido e infeliz da implementação da ideia socialista nos tempos modernos. O caminho para sair da armadilha é uma completa restauração das liberdades econômicas e individuais que garantem que as leis fundamentais da economia se desdobrem livremente para a vantagem das pessoas.

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